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NASA lanzará cohetes a la Luna durante el Eclipse Solar 2024 para estudiar la atmósfera terrestre

En un ambicioso proyecto científico, la NASA ha anunciado que aprovechará el inminente Eclipse Solar Total del 8 de abril de 2024 para lanzar tres cohetes de sondeo hacia la sombra proyectada por la Luna sobre la Tierra. El objetivo principal de esta iniciativa es estudiar los efectos de la repentina caída de la luz solar en la atmósfera superior de nuestro planeta.

Este excepcional evento astronómico, que cruzará partes de México, 15 estados de Estados Unidos y Canadá, brinda una oportunidad única para la investigación científica. La agencia espacial estadounidense busca comprender mejor cómo la disminución drástica de la radiación solar impacta la temperatura y la composición de la ionosfera terrestre.

Para llevar a cabo este estudio, la NASA movilizará sus recursos desde las instalaciones de vuelo de Wallops Island en Virginia. Los tres cohetes suborbitales estarán equipados con instrumentos especializados, del tamaño de una botella de refresco, diseñados para recopilar datos precisos sobre la temperatura, densidad y composición ionosférica en diferentes altitudes.

Se espera que los cohetes alcancen una altura máxima de 420 kilómetros, permitiendo a los científicos analizar las condiciones atmosféricas a diversas cotas durante el eclipse. Estos lanzamientos serán transmitidos en vivo a través del canal oficial de YouTube de Wallops de la NASA y en su transmisión oficial del Eclipse Solar Total.

Esta no es la primera vez que la NASA realiza mediciones atmosféricas durante eclipses solares. En el pasado, la agencia ha aprovechado estos eventos astronómicos para explorar la ionosfera, una capa muy especial de la atmósfera terrestre, y desentrañar los misterios del cosmos.

Además de su enfoque científico, la NASA ha enfatizado la importancia de la participación ciudadana en eventos como este. Proyectos como el Experimento Ciudadano CATE y la herramienta SunSketcher permiten que aficionados de todo el mundo contribuyan activamente a la investigación científica durante los eclipses solares.

Con esta ambiciosa iniciativa, la NASA busca aprovechar al máximo el Eclipse Solar Total de 2024 y obtener valiosos datos que ayuden a comprender mejor los complejos fenómenos que ocurren en la atmósfera terrestre cuando la luz del Sol se ve momentáneamente bloqueada por la Luna.

Créditos: NASA, El Universal

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